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Declaran una emergencia en central nuclear de EEUU por el colapso de túnel

Hanford Site. El túnel tiene desechos de plutonio para hacer armas nucleares.

Un túnel cargado con material altamente radiactivo colapsó ayer en una planta nuclear de Estados Unidos, donde las autoridades descartan por ahora cualquier riesgo de fuga.

La situación fue identificada en una inspección de rutina en Hanford Site, ubicado a 275 km al sureste de Seattle, donde se declaró una emergencia y se activó un procedimiento de evacuación y resguardo de los trabajadores en zonas seguras.

Plutonio para armas nucleares. “Todo el personal fue contado, están a salvo y no hay evidencia de alguna fuga radiológica”, dijo Destry Henderson, vocero del Centro de Emergencia de Hanford, que depende del Departamento de Energía (DoE), en un video transmitido en Facebook.

Hanford, que es operada por el gobierno federal y ocupa un área de 1.500 km2, se estableció en 1943 durante la II Guerra Mundial como parte del Proyecto Manhattan para proporcionar plutonio para armas nucleares.

De allí incluso salió el material que se usó en la construcción de la bomba que se lanzó en Nagasaki y mató a 70.000 personas.

Seis metros del túnel cayeron. El túnel afectado es uno de dos ubicados junto a una gigantesca planta de extracción de plutonio de uranio, conocida como PUREX.

“Empleados de PUREX esta mañana (ayer) notaron que un área de suelo se había hundido sobre los túneles anexos a la planta PUREX y en ese momento se declaró la emergencia y cerca de media docena de empleados en esa planta fueron evacuados”, indicó Henderson.

“En una investigación adicional, los equipos notaron que una porción del túnel se había afectado, el techo había colapsado en una sección de 20 pies [6 metros] del túnel”, añadió. “No sabemos qué causó que el techo cayera”, aunque reportes de prensa lo atribuyen a trabajos de construcción en una carretera cercana.

Como parte del protocolo de emergencia, se ordenó a todos los empleados a resguardarse, a no beber agua.

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