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¡Cuidado con la influenza y el resfrío!

La influenza y el resfrío tienen síntomas muy similares pero, ambas enfermedades respiratorias son provocadas por diferentes virus. Fiebre, dolores musculares, cansancio extremo y tos seca son más intensos con la influenza. Si presenta estos síntomas y se encuentra en el grupo de riesgo, se debe evitar la automedicación y consultar en el servicio de salud de manera inmediata.

La influenza es una enfermedad respiratoria infectocontagiosa provocada por el virus que lleva el mismo nombre. Se contagia a través de las vías respiratorias y puede causar una enfermedad de leve a grave. Entre sus complicaciones más importantes está la afectación de las vías respiratorias bajas con la consiguiente dificultad respiratoria, así como también afectaciones de otros órganos diferentes. Por ejemplo, es capaz de provocar una miocarditis por afectación del musculo cardiaco y las consecuencias pueden provocar la muerte del afectado.

Tanto la influenza como el resfrío común son enfermedades respiratorias, pero provocadas por diferentes virus.

En general, la influenza es peor que el resfrío común; y los síntomas como la fiebre, los dolores musculares, el cansancio extremo y la tos seca son más comunes e intensos con este mal. Los resfríos suelen ser más leves. Las personas resfriadas tienen mayores probabilidades de padecer secreción o congestión nasal. Los resfríos, por lo general, no suelen provocar problemas graves de salud como neumonía, infecciones bacterianas, u hospitalizaciones.

Debido a que la influenza y el resfrío comparten muchos síntomas, puede ser difícil (o incluso imposible) establecer la diferencia entre ellos, basándose en los síntomas por sí solos. Pruebas especiales dentro de los primeros días de la enfermedad pueden llevarse a cabo (cuando sea necesario) para saber si una persona tiene la influenza.

¿Quiénes pueden enfermar por influenza?

Todos somos susceptibles de adquirir influenza. Paraguay se caracteriza porque presenta dos picos de esta enfermedad cada año, un primer brote en junio y julio, y un segundo brote en noviembre y diciembre. No obstante, la tasa de complicaciones es mayor en los extremos de la vida y en aquellas personas que viven crónicamente con algún tipo de enfermedad. Los niños menores de 3 años, adultos de 60 y más años, las embarazadas y las personas con algún tipo de comorbilidad corren riesgo de sufrir complicaciones por el virus influenza.

¿Qué debo hacer si me enfermo?

La mayoría de las personas enfermas de influenza padecerá una enfermedad leve y no necesitarán atención médica o medicamentos antivirales. Si presenta sus síntomas, en la mayoría de los casos, debe permanecer en su casa y evitar el contacto con otras personas, protegerse con un tapabocas y guardar apego a la educación sanitaria cuidando diseminar el virus a otras personas (lavado de manos, cubrirse al estornudar con el codo, etc.).

Sin embargo, si presenta síntomas de la influenza y forma parte de un grupo de alto riesgo, debe acudir de inmediato al médico y evitar auto medicarse. Ciertas personas corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza (incluidos los niños/as menores de 3 años, las personas mayores de 65 años, las embarazadas y las personas con ciertas afecciones médicas). Es por eso que, prioritariamente, éstas deben recibir las vacunas.

Señales de advertencia en un cuadro de Influenza = complicaciones

Niños:

  • Respiración acelerada o problemas para respirar,
  • Coloración azulada de la piel (cianosis),
  • Consumo insuficiente de líquidos,
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción,
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos,
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos,
  • Fiebre con sarpullido,
  • No poder comer,
  • Dificultad para respirar,
  • Llanto sin lágrimas.

Adultos:

  • Dificultad para respirar o falta de aire,
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen,
  • Mareos repentinos,
  • Confusión,
  • Vómitos graves o persistentes,
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

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