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Missouri vive el apocalipsis con tornados y crecidas

Un tornado destruyó varios inmuebles en la capital de Missouri mientras una tormenta azotaba el estado durante la noche, matando al menos a tres personas e hiriendo a casi una veintena más, informaron las autoridades el jueves. El Servicio Nacional de Meteorología de Estados Unidos confirmó que un tornado grande y destructivo cruzó Jefferson City poco antes de la medianoche.

En todo el estado, los servicios de emergencia de Missouri respondieron una vez más con rapidez y buena coordinación mientras buena parte del estado lidiaba con unas condiciones extremadamente peligrosas que dejaron gente herida, atrapada en casas y que trágicamente causaron la muerte de tres personas, dijo el gobernador, Mike Parson. La agencia de Seguridad Pública del estado confirmó que los tres decesos ocurrieron en la zona de Golden City, en el condado de Barton, y que varias resultaron heridas en la zona de Carl Junction, en el condado de Jasper.

El mal tiempo vino de Oklahoma, donde los socorristas luchaban por rescatar a la gente de las aguas torrenciales. Esta semana se han producido tornados y lluvias torrenciales en partes de las Planicies del Sur y el centro-norte de Estados Unidos.

El daño abarcó alrededor de un área de tres millas en Jefferson City, dijo el teniente de la policía local, David Williams. Alrededor de 20 personas fueron rescatadas por el personal de emergencia, y aunque no hubo informes de personas desaparecidas, las autoridades planearon realizar el jueves inspecciones puerta por puerta, agregó.

Williams dijo que se habían recibido varios avisos de personas atrapadas en sus casas. Es una situación caótica ahora mismo, añadió. Necesitamos que la gente que no está afectada se mantenga alejada de esas zonas. Es una situación caótica en este momento, dijo Williams.

El Servicio Nacional de Meteorología precisó que el tornado se movió por Jefferson City con dirección nordeste a 64 kilómetros (40 millas) por hora. La ciudad tiene una población de 40.000 habitantes y se encuentra unos 209 kilómetros (130 millas) al oeste de St. Louis.

Un tornado pasó a unas pocas millas de Joplin, Missouri, en el octavo aniversario de un tornado catastrófico que mató a 161 personas en la ciudad. El nuevo tornado causó algunos daños en la localidad de Carl Junction, unos 6,44 kilómetros (4 millas) al norte del aeropuerto de Joplin.

En el este de Oklahoma, dos barcazas se soltaron de sus amarras y bajaron a gran velocidad por el crecido río Arkansas, sembrando la alarma río abajo ante el riesgo de que chocaran contra una presa. Las autoridades localizaron las barcazas el jueves por la mañana, atrapadas en las rocas del río. La Patrulla de Caminos de Oklahoma dijo que las barcazas aún estaban atadas entre sí y que los equipos de emergencia estaban trabajando para asegurarlas.

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Llegan a 600 familias desplazadas por la crecida del río Paraguay

Unas 600 familias que habitan en los conocidos bañados que bordean la ribera del río Paraguay a su paso por Asunción, se han visto obligadas esta semana a abandonar sus precarias viviendas y trasladarse a zonas más altas ante la crecida del cauce provocada por las intensas lluvias.

Precarios cubículos de chapa y madera ocupan ya casi por completo la céntrica plaza de Armas de Asunción, frente a la Catedral Metropolitana, en la que, hasta ahora, se han instalado 150 familias procedentes del cercano bañado de la Chacarita, el más afectado de momento por la crecida, según las autoridades.

Muchas de esas personas abandonaron la plaza hace apenas dos meses, tras otro periodo de inundaciones, y critican tanto la falta de previsión de las autoridades, como el escaso apoyo que reciben al traslado de sus viviendas.

Una de las familias recién llegadas, que aún apilaba sus cosas junto al lugar asignado para ellos por la municipalidad para que levanten su precaria vivienda, lamentaban que se vieron obligados a pagar ellos el transporte por falta de medios de la comuna.

Los damnificados también se mostraron molestos con los medios de comunicación que sólo buscan la imagen y ninguno quiso aportar su versión ante la cámara, ya que, como dijo una vecina anciana, no necesitamos salir en televisión, lo que necesitamos es ayuda.

Por su parte, Marcos Cáceres, asesor del área social de la Municipalidad de Asunción y que trabaja en el realojamiento de las familias de la zona inundada de la Chacarita, aseguró que la crecida no estaba prevista y que ya se encontraban trabajando para poner en condiciones una zona cercana más alta que sirviera de refugio.

Pero no nos dio tiempo en dos meses a hacer todo el trabajo, añadió.

Explicó que las lluvias intensas en la cuenca media del río son las que han provocado una crecida que se estima que alcance los 7 metros de altura hasta diciembre, que obligará a evacuar a aún más gente, ya que a medida que el agua sube por centímetros, hay mayor densidad de población hacia la zona más alta.

Un problema agravado además porque cada vez se ocupan zonas más bajas y eso hace que muy rápidamente empecemos a tener gentes evacuadas, afirmó, y especificó que en 1992 había evacuados a partir de 5,5 metros de crecida y ahora se empieza a evacuar a partir de 3,8 metros.

La Dirección de Meteorología e Hidrología (DMH) informó el jueves que las aguas del río Paraguay a su paso por Asunción alcanzaron los 5,5 metros de altura, frente a los 4 metros que marcó el pasado 1 de octubre.

Ante ese nivel, que las autoridades consideran un punto crítico, el Gobierno aseguró ese día tras una reunión entre el presidente Mario Abdo Benítez y el intendente de la capital, Mario Ferreiro, que trabaja en un plan de contención para asistir a los afectados.

Cáceres prevé que el desplazamiento de los damnificados se alargue durante meses, como es habitual, debido a que el río Paraguay lo es de planicie, entonces sube lento y baja lento y, además, es necesario esperar no a que baje el agua, sino a que la zona esté en condiciones de habitabilidad.

Finalmente, aseguró que desde la intendencia dijeron que están pensando en trabajar ya en soluciones habitacionales definitivas construidas en zonas altas, puesto que ya no hay otra salida porque ya no quedan espacios de relocalización en las zonas más altas de la ciudad.

Por ello, la mayoría de los desplazados construyen sus casas en plazas, parques y veredas de algunas avenidas de la capital paraguaya.

Los bañados de Asunción ocupan 16 kilómetros de las zonas bajas en la ribera del río Paraguay y albergan a aproximadamente 26.000 familias en total, según calculan las autoridades municipales.

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