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Serena Williams remonta y pasa la siguiente ronda

La ex número uno del mundo Serena Williams remontó ante la jugadora 17 del ranking, la australiana Ashleigh Barty, a la que derrotó 3-6, 6-3 y 6-4, este jueves en la segunda ronda de Roland Garros.

Hace dos días, la estrella estadounidense de 36 años (451 del ranking WTA), que intenta volver a lo más alto tras tener a su primera hija en septiembre, había regresado al torneo parisino dos años después de perderse el de 2017 al estar embarazada.

En la pista central, Barty consiguió ganar el primer set a Serena, a la que llevó al límite en esa primera manga, forzando sus errores.

En las dos siguientes, la pequeña de las hermanas Williams, que sigue compitiendo con su llamativo atuendo negro con un cinturón rosa, apostó por la potencia para marcar la diferencia.

«Cuando perdí el primer set me dije que tenía que hacer algo más. íY entonces apareció Serena!», celebró.

En la próxima ronda, la campeona de 23 torneos del Grand Slam -tres de ellos en París, en 2002, 2013 y 2015- continuará con su aventura contra la alemana Julia Görges (11).

Antes de Roland Garros, Serena Williams había jugado apenas cuatro partidos esta temporada, en Indian Wells y Miami, con un balance de dos victorias y dos derrotas.

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Federer, campeón por sexta vez del Abierto de Australia

El suizo derrotó al croata por 6-2; 6-7(5), 6-3, 3-6 y 6-1 luego de tres horas y tres minutos de juego. Igualó a Roy Emerson y Novak Djokovic como el más ganador en Melbourne Park, con 6 títulos

La final del Abierto de Australia 2018 entre Roger Federer y Marin Cilic no se recordará por el nivel de juego sino por la incertidumbre y la emoción del final. Cuando parecía que el suizo tenía todo controlado desde el minuto uno, el croata se encargó de regresar al partido una y otra vez en momentos impensados, para generar el desconcierto pero finalmente el suizo logró lo que fue a buscar, la defensa del título y su 20° Grand Slam, al imponerse por 6-2, 6-7(5),6-3, 3-6 y 6-1 en tres horas y tres minutos de juego.

Federer comenzó arriba sin problemas con la conquista del primer set por 6-2 en tan solo 24 minutos ante un Cilic que se mostraba incluso inferior a un principiante. Entonces parecía que Su Majestad no precisaría demasiado para la conquista de su 20° título de Grand Slam que, además, sería el 6° en Australia y así igualaría a Roy Emerson y a Novak Djokovic como el más ganador en Melbourne Park.

Pero el croata decidió que podría hacer algo más y elevó su nivel, algo que además coincidió con un sorpresivo bajón de Federer para llevarse la segunda manga por 7-6 luego de un tie break de 7-5.

«Es un ganador, no es alguien que llega hasta aquí por llegar. A veces te encuentras gente que da la impresión de estar contenta por haber llegado a donde está, pero él viene para más que eso», había señalado Federer con respecto a Cilic antes de la final y aquellas palabras tomaron fuerza cuando este se aferró al partido.

El suizo entonces apeló a su talento y con notables ajustes en su primer saque y en lo tiros ganadores, ganó el tercero por 6-3. Para el cuarto Cilic parecía entregado y Federer contaba además con el apoyo del público. Por si fuera poco logró un quiebre y estaba todo dado para la celebración pero el N°6 del mundo no quiso que la fiesta durase tan poco. Se recuperó increíblemente y se llevó el cuarto por 6-3.

«Me siento muy bien físicamente, aunque varios de mis partidos han superado las tres horas. Mi nivel de tenis ha sido muy bueno durante el torneo, he jugado mejor que el año pasado, soy más agresivo», había anticipado Cilic antes de la final.

Fue entonces que el croata (que desde mañana será N°3 del mundo) obligó a Federer a quedarse en cancha y disputar el quinto set pero allí ya no hubo misterio. Federer fue el que todos esperaron desde el inicio y dejó sin oportunidades a Cilic para llevarse la última manga por 6-1 y sumar la edición 2018 a su colección de títulos del  Abierto de Australia (2004, 2006, 2007, 2010 y 2017).

«Estoy muy feliz, esto es increíble. Ha sido un día largo, he pensado en este partido todo el día porque ganar este torneo es un sueño hecho realidad. Gracias Marin, has hecho un gran torneo, felicidades, has conseguido muchas cosas, sigue haciendo lo que estás haciendo y vas a lograr más», expresó Federer, con el trofeo de campeón en sus manos y, pese a que fue su 20° título de Grand Slam, notablemente emocionado.

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Cepede debuta en el Grand Slam ante una dura rival

La tenista paraguaya Verónica Cepede debuta en el primer Grand Slam del año ante la número seis del mundo, la checa Karolína Plíšková.

Están confirmadas las llaves del cuadro principal femenino del Abierto de Australia.

Y a la raqueta nacional número uno, 75 del ranking WTA, le toca medir a la checa Plíšková, la sexta del escalafón mundial, este domingo (ronda de 128) a las 20:00 (de Paraguay) en Melbourne.

La representante guaraní, una de las dos sudamericanas en el top 100, se vuelve a ver las caras con su par europea, la misma que en junio del año pasado la eliminó en octavos del Roland Garros.

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Federer es el rey del Masters de Shanghai

Roger Federer amplió su racha de triunfos sobre Rafael Nadal de este año a cuatro partidos el domingo, luego de derrotar al español 6-4, 6-3 en la final del Masters de Shanghai. El suizo, 19 veces ganador de grand slam, continúa detrás de Nadal 23-15 en su récord total de duelos frente a frente. Pero el domingo no enfrentó una sola situación de break point e inició y terminó el encuentro con rompimiento de servicio sobre el primer cabeza de serie.

No sé cuáles eran mis expectativas al llegar, declaró Federer quien además pensó que podría batallar al principio porque el partido de ayer terminó muy noche.

Para mi sorpresa, no me sentía nervioso antes del encuentro. Pienso que yo tenía bastante clara la manera en que quería jugar este partido. Arranqué muy bien y a partir de ahí me relajé, añadió.

Pese a su dominio en 2017, Federer no guarda esperanzas de alcanzar a Nadal en su récord de enfrentamientos.

No va a suceder. No nos quedan tantos años en el tour. Dado que por ahora nos ubicamos muy bien en el ranking, sólo nos vemos las caras en finales. Uno no puede ganarlas todas contra Rafa, para ser honesto. Es un magnífico jugador, dijo el tenista.

Federer aprovechó tres de siete oportunidades para romper servicio en el partido para romper la racha de 16 victorias seguidas de Nadal, que incluyó su triunfo en la final del Abierto de China la semana pasada, donde se adjudicó su sexto título del año.

El suizo, que ha ganado los últimos cinco duelos entre ambos desde la final de Basilea de 2015, también derrotó a Nadal en la final del Abierto de Australia, en los octavos de final en Indian Wells y en la final de Miami este año. Ha sido un partido muy difícil para mí, aceptó Nadal. Jugó muy rápido y sin errores.

El Masters de Shanghai es el 94to título en la carrera de Federer, lo que lo coloca en un empate con Ivan Lendl en segundo lugar general en la lista de la era de los Abiertos.

Nadal llegó a la cancha con un vendaje debajo de su rodilla derecha, la misma pierna que golpeó dos veces con su raqueta después de perder un servicio por primera vez esta semana en las semifinales.

Federer se dijo sorprendido de ver ese vendaje y no vio que el español tuviera problemas de movimiento.

En una conferencia de prensa posterior al juego, Nadal se negó a hablar sobre una lesión de rodilla, y se limitó a responder: «No quiero hablar sobre eso ahora, lo siento, pero después de perder una final no es el momento».

Cuando se le preguntó si participaría en los próximos torneos, en el torneo de Basilea, Suiza, y París, Nadal se rehusó a confirmarlo.

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