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El último de una especie de caracoles del planeta falleció recientemente

George, el último ejemplar de la especie de caracoles Achatinella apexfulva, dejó de existir el día de Año Nuevo, con aproximadamente 14 años después de haber pasado ocho largos años solo. Había sido bautizado como George en honor a otro animal que tuvo que pasar su vida sin la compañía de otro ejemplar de su especie, la última tortuga gigante de las Galápagos quien así como el baboso, fue el último de su especie en habitar el planeta.

La Achatinella apexfulva fue la primera especie de caracol que se descubrió en Hawái, en 1787, aunque más tarde se llegaron a identificar 750 especies distintas. Su descubrimiento, o más bien catalogación, se produjo cuando el explorador George Dixon recibió como regalo un collar de estos caracoles como regalo en la isla de Oahu.

Su concha se caracteriza por terminar en punta, normalmente con color amarillento, su belleza ha sido determinante en su extinción. Suelen permanecer en zonas más bajas que otros caracoles de las especies llamadas caracoles de los árboles, o Kāhuli para los nativos, y por lo tanto son más accesibles. Eran muy usados para hacer collares.

En 1997 los únicos diez especímenes que quedaban fueron trasladados a un laboratorio de la Universidad de Hawái donde se intentó que criaran en cautiverio. Si bien nacieron nuevos individuos, todos murieron por razones desconocidas. Todos menos uno, George.

Aunque su nombre sea masculino estos caracoles son hermafroditas, pero, lamentablemente, necesitan un compañero para reproducirse. Desde su nacimiento George casi no salía de su concha, según sus cuidadores. Era tímido, o puede que estuviera triste o aburrido solo en una pequeña urna de un laboratorio.

En el futuro puede que se recuperare su especie gracias a un pedacito de este caracol solitario. En 2017 los científicos cortaron dos milímetros del pie de George con una hoja de afeitar estéril y los enviaron en un frasco al zoológico de San Diego, donde permanecen congelados. Puede que algún día se clone a George. La de George es la primera especie en desaparecer pero el número de caracoles de los árboles de Hawái está disminuyendo drásticamente por el cambio climático y las especies invasoras.

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Huracán comienza a a castigar a Hawai

El inminente huracán “Lane” empezó a hacerse real para los habitantes de la isla estadounidense de Hawai luego de que se abrieron los refugios de emergencia, comenzó a llover y las alertas sonaron en sus celulares.

Está previsto que Lane continúe girando hacia el noroeste, en dirección al archipiélago, hoy jueves, y podría convertirse en la tormenta más potente que azota la región desde el huracán Iniki en 1992.

En este momento, todo el mundo está esperando, dijo Christyl Nagao, de Kauai. Nuestras familias están aquí. Tenemos negocios y otras cosas. Solo hay que cuidar el fuerte y agarrarse fuerte.

Las autoridades abrieron albergues en la Isla de Hawai y en Maui, Molokai y Lanai el miércoles y pidieron a quienes necesiten alojarse en Molokai que vayan allí pronto por miedo a que la principal autopista en la costa sur de la isla quede intransitable.

En la isla de Oahu, que está en alerta por huracán desde el miércoles en la noche, estaba previsto que los refugios abriesen el jueves. Las autoridades trabajaban también para ayudar a la considerable población de personas sin techo, la mayoría de los cuales viven cerca de playas o arroyos que podrían desbordarse.

Ante la escasez de espacio en los refugios estatales, el administrador de la Agencia de Gestión de Emergencias de Hawai, Tom Travis, pidió a quienes viven en zonas donde no hay riesgo de inundación que permanezcan en sus casas.

El huracán Lane es un meteoro de categoría 4, lo que supone que tiene vientos de entre 209 y 251 kilómetros por hora. En la Isla de Hawai se empezaron a sentir los primeros efectos de Lane, dijo el gobernador, David Ige, en una conferencia de prensa el miércoles.

Las lluvias asociadas al meteoro provocaron aguaceros en algunas partes de la isla, señaló Matt Foster, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional.

En la zona este de la isla cayeron más de 7,6 centímetros de lluvia (casi 3 pulgadas) en tres horas, añadió.

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Tiembla la tierra en Hawai por actividad en el volcán Kilauea

Un nuevo terremoto de 6,9 grados de magnitud en la escala abierta de Richter sacudió esta madrugada la zona del volcán hawaiano Kilauea, que entró este jueves en erupción y que ocasionó la evacuación de 1.700 personas. El sismo ocurrió a 5,0 kilómetros de profundidad a las 12.32 hora local (22.32 GMT) y su epicentro se ubicó 16 kilómetros al suroeste de Leilani Estates, la localidad evacuada este jueves por la erupción.

Este terremoto fue precedido de numerosos temblores, entre ellos uno de 5,4 grados ocurrido una hora antes. También le siguieron una docena de réplicas de entre 2,5 y 4,9 grados.

El volcán Kilauea entró este jueves en erupción tras varios días de temblores en la zona. Las autoridades habilitaron dos albergues y evacuaron la zona residencial más próxima al volcán, conocida como Leilani Estates.

En esta zona residencial se habían abierto varias grietas de las que salieron lava y vapor. El volcán Kilauea está localizado al sureste de la isla de Hawái, que en su extremo suroriental es la mayor del archipiélago y en la que viven unas 185.000 personas.

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