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Pompeo pidió mayor lucha a crimen de frontera y respaldo a la democracia en Venezuela

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, reiteró hoy sábado en Paraguay la necesidad trabajar para restaurar la democracia en Venezuela y apoyó los esfuerzos del país sudamericano para combatir el crimen organizado en la frontera con Brasil y Argentina.

Pompeo se reunió con el presidente de la República, Mario Abdo Benítez, en la segunda escala de una gira que comenzó en Chile y continuará en Perú, y que tiene como denominador común la crisis política y económica en la nación petrolera.

Juntos estamos trabajando para restaurar la estabilidad y la democracia del caos causado por Nicolás Maduro, dijo Pompeo en una rueda de prensa en Asunción. Continuó diciendo que Paraguay es líder en la defensa de la democracia y en llamar a Maduro lo que realmente es: un tirano que busca el poder, que ha arruinado su país, ha causado la ruina de su gente, agregó el alto funcionario estadounidense.

Pompeo dio además un fuerte respaldo a Paraguay en el combate al crimen organizado, especialmente en la Triple Frontera, una zona donde Estados Unidos sospecha que existen grupos vinculados a Hezbolá, una organización considerada terrorista por Washington.

Estados Unidos es diligente en prestar una mano en esta lucha, aseguró. El tesoro de Estados Unidos ha sancionado a varios individuos de empresas fantasma y otras entidades que están vinculadas con Hezbolá, agregó.

El Gobierno de Abdo Benítez ha puesto énfasis en el combate al narcotráfico en sus primeros meses de gestión, especialmente para limitar las operaciones de organizaciones criminales de Brasil como el Comando Vermelho (CV) y el Primer Comando de la Capital (PCC) en la frontera.

Paraguay entregó el 16 de noviembre a Estados Unidos al brasileño de origen libanés Mahmoud Ali Barakat, quien fue detenido en Asunción y era requerido por la justicia estadounidense en el marco de un proceso por lavado de dinero.

En tanto, en septiembre pasado, la policía brasileña arrestó al libanés Assad Ahmad Barakat, señalado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos como financista de alto rango de Hezbolá y requerido por su vecino Paraguay por cargos vinculados a robo de identidad.

Pompeo dejó ya Asunción y se dirigía a Lima, donde tiene previsto reunirse con el presidente peruano Martín Vizcarra.

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Abdo Benitez participó de la misa por aniversario de Ciudad del Este

Mario Abdo Benítez, el presidente de la República, participó esta mañana de la misa celebrada en honor a San Blas, patrono de Ciudad del Este, en la catedral de esta ciudad.

La capital del departamento de Alto Paraná cumple 62 aniversario de fundación, este 3 de febrero.

En el marco de su presencia en el este del país, el mandatario realizó un recorrido, el viernes, por las obras viales encaradas por la Itaipú Binacional, con una inversión de 24.000 millones de guaraníes.

Ciudad del Este fue fundada por decreto el 3 de febrero de 1957, con el nombre de “Puerto Flor de Lis”, cambiado despúes a “Puerto Presidente Stroessner” en honor al dictador Alfredo Stroessner. Luego de la caída de Stroessner, mediante plebiscitado fue elegido “Ciudad del Este” como denominación oficial de la ciudad que forma parte de la Triple Frontera

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Para el vicepresidente hay voluntad política para combatir lavado de dinero

El vicepresidente de la República, Hugo Velázquez, aseguró que el Gobierno tiene “voluntad política” para combatir el lavado de dinero, en respuesta a un informe de una fundación estadounidense que apuntaba a la Triple Frontera como punto de actuación del grupo chií libanés Hizbulá.

En la despedida al presidente Mario Abdo Benítez, que partió hacia Davos (Suiza), Velázquez señaló que el estudio de Emanuele Ottolenghi, de la Fundación para la Defensa de las Democracias, con sede en Washington, se refiere a casos específicos en los cuales el Gobierno y la Justicia han tomado medidas.

El vicepresidente no ocultó que en la zona de la Triple Frontera entre Paraguay, Brasil y Argentina existe delincuencia, pero no más de la que pueda darse en todas las fronteras del mundo.

Además, agregó que el país ha tomado medidas preventivas para controlar las supuestas actividades bancarias del grupo libanés.

También destacó que Paraguay extraditó a Estados Unidos al brasileño de origen libanés Mahmoud Ali Barakat, reclamado por su presunta relación con una red de lavado de dinero procedente del narcotráfico.

Las autoridades argentinas habían advertido en julio de 2018 del posible accionar delictivo en la frontera con Brasil y Paraguay del llamado “Clan Barakat”, al que pertenecería el extraditado, e integrado presuntamente por libaneses sospechosos de blanqueo de capitales y financiación a Hizbulá.

Esta semana, los representantes del Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) se reunieron con las autoridades paraguayas para conocer la situación de Paraguay de cara a la evaluación a la que se someterá en 2020 y en la que deberá probar su efectividad en el combate contra los delitos financieros, contrabando, corrupción o contrabando.

Su presencia en el país ha avivado las informaciones sobre la supuesta actividad de blanqueo por parte del grupo libanés en la frontera este de Paraguay, algo que de ser cierto podría hacer que ese país suramericano volviera a la Lista Gris de GAFI.

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Condenaron en Argentina a Ibar Pérez Corradi

Ya lejos de los flashes mediáticos después de haber sido capturado en Paraguay hace dos años, el narcotraficante Esteban Ibar Pérez Corradi fue condenado hoy a siete años de prisión por el tráfico ilegal de 19 toneladas de efedrina que permitió entre 2004 y 2008 producir drogas sintéticas.

El Tribunal Oral Federal (TOF) N° 8, integrado por los jueces Nicolás Toselli, Sabrina Namer y María Gabriela López Iñíguez, entendió, después de escuchar a más de 30 testigos que Pérez Corradi compró efedrina en negro y la vendió entre narcotraficantes vinculados a cárteles mexicanos. La Justicia lo consideró un eslabón fundamental de la mafia de la efedrina, que terminó con el triple crimen de General Rodríguez en 2008.

Aunque el fiscal Marcelo Colombo había pedido un pena de diez años de prisión, el tribunal le redujo la sentencia a Pérez Corradi por haber colaborado con la investigación como arrepentido. Pérez Corradi escuchó el veredicto sin mayores sobresaltos en Comodoro Py, ante un fuerte operativo de seguridad.

Al narcotraficante, que fue detenido en la Triple Frontera en 2016, le quedan entonces unos cuatro años de condena por cumplir, aunque su defensa podría pedir salidas transitorias durante 2019, informaron fuentes judiciales. Desde que fue extraditado a la Argentina, Pérez Corradi ingresó junto a su familia paraguaya al programa de protección de testigo.

Colaborar con la Justicia le permitió gozar de algunos beneficios en su condición de detenido. Aportó información en decenas de declaraciones en las distintas causas que enfrenta por lavado, narcotráfico y el triple crimen de General Rodríguez. Ante la jueza María Servini, sin embargo, el narcotraficante se desligó de los crímenes y señaló a políticos, empresarios y servicios de inteligencia como parte del millonario negocio de la efedrina.

La sentencia contra Pérez Corradi se construyó en base a distintas evidencias, como las llamadas que mantuvo con sus proveedores; la utilización de Jorge Ochoa como pantalla con la droguería Master Farm para importar 1300 kilos desde China y la India, y hasta la propia confesión del imputado sobre el tráfico de este precursor químico.

Aunque Pérez Corradi traficaba el precursor químico en negro, la mayoría de la efedrina era importada de manera lícita hacia la Argentina hasta el triple crimen de General Rodríguez allá por 2008. La Justicia todavía investiga en otro expediente, su supuesta autoría intelectual por los asesinatos de Sebastián Forza, Damián Ferrón y Leopoldo Bina.

La jueza María Servini lo indagó en una decena de oportunidades, pero le dictó la falta de mérito en diciembre de 2016. La Cámara Federal revocó ese fallo, le pidió a la jueza que profundice la investigación y que se expida a la brevedad, pero casi dos años después no hubo novedades sobre el expediente. Las pruebas que hasta ahora constan en el expediente no alcanzarían para señalarlo como el autor intelectual del triple crimen.

Pese a la condena de Pérez Corradi, el TOF N°8 continúa con la investigación por la importación de efedrina. Los exfuncionarios José Granero, Gabriel Abboud, Máximo Zacarías y Miguel Zacarías, entre otros, fueron procesados por la jueza Servini. El expediente está ahora en manos del tribunal, que continúa en la fase de acumulación de pruebas, informaron fuentes judiciales.

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Itaipú y la OPS inician lazo para fortalecer la salud en la triple frontera

La Itaipú Binacional firmó un acuerdo de cooperación técnica con la Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) para el fortalecimiento del sistema de salud, con énfasis en la zona de frontera.

En el acto participaron el director general paraguayo de la Itaipú, James Spalding, y el doctor Luis Roberto Escoto, representante de OPS/OMS en el Paraguay. También estuvieron presentes el director financiero de la Itaipú, Miguel Gómez, y el asistente de la Dirección General, Darío Peralta.

Por el presente acuerdo, la OPS trabajará de cerca con el Grupo de Trabajo Itaipú Salud para enfrentar los desafíos que existen en la Triple Frontera (Paraguay – Brasil – Argentina), como ser la vigilancia epidemiológica ante la amenaza de la fiebre amarilla, el zica y dengue.

Esta alianza contribuirá también en la gestión de conocimientos y de evidencias para poder tomar mejores políticas públicas y optimizar la comunicación en la visibilización de las acciones realizadas.

Esta unión fortalecerá la capacidad de los Centros de Salud para poder detectar, tratar y prevenir el ingreso de las enfermedades citadas, en el país, controlando el flujo de personas que se mueven por la zona fronteriza, para evitar el contagio.

El director general Spalding destacó el valor de este acuerdo de cooperación técnica, pues habla de la sinergia entre las instituciones para seguir trabajando en prosecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Recordó, además, que la semana pasada estuvo en Nueva York, invitado por las Naciones Unidas para asistir al evento de apertura del Foro Empresarial de los ODS.

“Uno de los ODS es el N°17, de las alianzas, y no creo que haya un mejor ejemplo que este acuerdo que estamos firmando ahora”, afirmó el doctor Spalding.

Indicó que al trabajar juntos se crea la sinergia que “permitirá a todos celebrar en el 2030 el cumplimiento de las metas propuestas por los ODS”. En otro momento, dijo que durante estos 5 años la Itaipú viene complementando las acciones del Gobierno, dentro de su política de responsabilidad social.

Por su parte, el doctor Luis Roberto Escoto, representante de OPS/OMS en el Paraguay, celebró que por primera vez se firma un acuerdo binacional, con lo que se está dando una relevancia mayor a las acciones a ser emprendidas. “Vamos a avanzar mucho para fortalecer el sistema de salud en la Triple Frontera”, refirió.

Asimismo, el informe de la Itaipú destaca que se demostró a lo largo de estos años el gran compromiso social, reflejado por las inversiones realizadas.

Las actividades de cooperación técnica que podrán desarrollar bajo el presente acuerdo marco serán, entre otras, las siguientes: gestión de conocimiento, trabajo en red, capacitación, comunicación y visibilidad de las acciones, transferencia de conocimientos y tecnologías, estudios e investigaciones, intercambio de experiencias y cooperación entre países (triangular y Sur-Sur).

Para ello, la Itaipú se compromete a otorgar el apoyo requerido para el desarrollo de las actividades de cooperación. Se aclara, además, que no habrá transferencia de recursos financieros en el ámbito del presente convenio.

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Alistan en Brasil un nuevo megaoperativo de seguridad fronteriza

El Gobierno brasileño anunció hoy que reforzará la seguridad en diversos puntos fronterizos de nueve estados del país para prevenir la entrada en el territorio nacional de armas y drogas, informaron fuentes acreditados a la cartera de Seguridad del país vecino.

La operación, fue bautizada como “Frontera Segura” y contará con cerca de 300 integrantes de la Policía Federal, además de la Fuerza Nacional con objeto de reforzar puntos estratégicos en nueve estados, señaló el Ministerio de Seguridad de Brasil en un comunicado.

Ese efectivo tiene como misión cumplir el deber del Gobierno de reforzar la presencia en los puestos avanzados prestando pronta atención a las demandas de la Policía y proveyendo seguridad local, explicó el ministro de Seguridad, Raul Jungmann, en un acto en Campo Grande, capital del estado de Mato Grosso do Sul (centro-oeste).

El titular de la cartera señaló que ese trabajo es fundamental para prevenir y reprimir crímenes trasnacionales, especialmente la entrada en el país de drogas y armas.

La distribución de los agentes se realizará, conforme a las necesidades, en los estados de Acre, Amapá, Amazonas, Mato Grosso do Sul, Pará, Paraná, Rondônia, Roraima y Santa Catarina.

El apoyo de ese contingente en los puestos fronterizos se prolongará hasta finales de noviembre de este año, aunque el ministerio indica que el plazo puede ser prorrogado en caso de que sea necesario.

La región norte de Brasil es una de las principales entradas de droga del país, sobre todo en la parte fronteriza con Colombia, Perú y Bolivia, mientras que en el sur la parte más sensible es la frontera con Paraguay.

Brasil tiene cerca de 17.000 kilómetros de frontera terrestre con diez países suramericanos, una franja donde están situadas unas 710 localidades, según datos oficiales del Gobierno de Brasil.

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Varios factores influyen actualmente para bajar el comercio en Ciudad del Este

Las acciones conjuntas de las fuerzas de seguridad brasileñas, la fiscalización en la aduana y la fuerte escalada del dólar de los últimos días inhiben el comercio y el tráfico de mercancías, drogas y armas en la Triple Frontera que comparten Brasil, Paraguay y Argentina. Esto repercute fuertemente en Ciudad del Este quien vive del movimiento comercial.

La seguridad fue reforzada recientemente en la frontera terrestre y fluvial con Paraguay, considerada la principal puerta de entrada de mercancías y armas ilegales al Brasil, quien es considerado como uno de los veinte países más violentos del mundo, según diversas organizaciones internacionales.

El vecino país ha implementado acciones como el Programa de Protección Integrada de Fronteras (PPIF), que coordina la actuación de diversos órganos de seguridad y fiscalización. Desde el último día de abril, para reducir la acción de los contrabandistas y traficantes, entró una nueva fase de la Operación Muralla en el municipio de Sao Miguel de Iguaçu (Estado de Paraná), en la que en mayo se incautó una tonelada de estupefacientes y se arrestó a nueve personas.

Las cifras son bajas en comparación con los números globales del tráfico ilegal en Brasil, pero según las autoridades obedece a que los contrabandistas y traficantes tienen redes en las que se advierte a través de mensajería instantánea sobre las acciones policiales y eso hace que muchos desistan de encarar a la Policía.

Además del operativo, que se realiza un poco más distante de los puntos fronterizos, ya en las carreteras con dirección a Sao Paulo, el más poblado y rico de los estados del país, se lleva a cabo paralelamente la Operación Frontera Integrada, con fiscales de la aduana, en el Puente de la Amistad, en Foz de Iguaçu.

Es una operación centrada en las caravanas de autobuses que estaban formándose aquí en la región de la Triple Frontera. Hay expectativa de que pasan unos 100 autobuses por día de Paraguay a Brasil cargados con mercancías, señaló el auditor fiscal de aduanas Flavio Bernardino de Carvalho.

De acuerdo con el fiscal, el valor de las mercancías transportadas oscila entre los 500.000 y 700.000 dólares, pero puede ser que sea más que eso, si dentro de ellas, descaradamente, hay electrónicos y cosas de un mayor valor agregado.

Los hoteles y posadas de la región son objeto también de múltiples redadas de la Policía y las márgenes del río Paraná son vigiladas por helicópteros del Ejército y lanchas de la Marina, pero por tratarse de una región frondosa muchos contrabandistas y traficantes cruzan la frontera a pie.

La actuación policial se extiende también al Aeropuerto Internacional de Foz do Iguaçu, en el que el sistema de rayos X funciona las 24 horas del día, diferente de otros terminales aéreos del país en el que ese control es parcial.

La bodega de la aduana en Foz de Iguaçu alberga en sus 8.600 metros cuadrados mercancías incautadas hasta mayo por un valor de 201 millones de reales (unos 54,3 millones de dólares).

Además de la acción policial, otro factor que ha reducido el comercio en la Triple Frontera ha sido la disparada del dólar, que en el cambio comercial alcanzó esta semana los 3,9 reales por cada unidad de la moneda estadounidense.

En la década de los noventa, por el Puente de la Amistad cruzaban diariamente cerca de 1.000 autobuses, una cantidad que por estos días se ha reducido a poco más de una centena por día.

Comerciantes de la capital del Alto Paraná significan que allí, la actividad comercial está muy quieta, principalmente por el cambio dólar-real, que está subiendo paulatinamente y bastante en el momento y el otro factor que está afectando bastante es la operación de control del lado brasileño y el comercio en la capital departamental ha caído un 60 % frente al movimiento de días normales y sin la fuerte depreciación del real frente al dólar.

Ante ese escenario, propiciado por la valorización del dólar, algunos comerciantes paraguayos han decidido congelar el precio de la divisa estadounidense para no perder más clientes y que los 300 dólares permitidos por persona para cruzar la frontera con exención de impuestos compensen el viaje de los turistas brasileños.

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Estados Unidos alerta a sus ciudadanos sobre Paraguay

La Oficina de Asuntos Consulares de Estados Unidos insta a los norteamericanos a tomar precauciones, a la hora de elegir como destino Paraguay. Cita como zonas críticas, en las que podría actuar el terrorismo, los departamentos de Amambay, Alto Paraná, Canindeyú, San Pedro y Concepción.

La precaución la deben tener sobre todo en el este y norte del país, porque son territorios más vulnerables y donde la Policía es incapaz de brindar seguridad a los habitantes. Así menciona un informe emanado de dicha oficina de EE.UU.

Señala el documento que “las organizaciones criminales transnacionales están activas y participan en el tráfico ilícito de armas, narcóticos y bienes en estos departamentos, que se encuentran a lo largo de la frontera noreste de Paraguay con Brasil”.

Además, señala que la presencia de la Policía Nacional es limitada como para garantizar la seguridad de los turistas.

Estados Unidos sugiere también que los connacionales se inscriban en el Smart Traveler Enrollment Program (STEP) para recibir alertas y para que sea más fácil localizarlo en una emergencia, y seguir al Departamento de Estado en Facebook y Twitter.

 

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Fuerzas norteamericanas se desplegarán en la triple frontera

La ministra argentina de Seguridad, Patricia Bullrich, acordó con la agencia estadounidense antidrogas DEA el despliegue de una fuerza especial (task force) en el noreste de Argentina para combatir al narcotráfico, según informó este viernes. La zona donde actuarán es la actualmente conocida como “Triple frontera”.

Mantuvimos una reunión con Robert Patterson, director de la DEA, con quien profundizamos el trabajo en equipo para seguir combatiendo al narcotráfico, escribió Bullrich en su cuenta de Twitter, junto con dos fotos del encuentro.

La instalación de una fuerza estadounidense fue anunciada el viernes por la ministra de Seguridad a periodistas argentinos en Washington. La unidad se sumará a otra ya operativa en el noroeste del país, donde los agentes norteamericanos colaboran con las fuerzas federales.

Tendrá por misión reunir y analizar información y preparar acciones policiales, según indicó la funcionaria a la prensa local. Los nuevos agentes de esta fuerza especial serán desplegados en la zona fronteriza con Brasil y Paraguay, que se sumarían a los que ya operan en la zona limítrofe con Bolivia y Chile.

Argentina es principalmente un lugar de tránsito para la droga producida en países de la Cordillera de los Andes y despachadas hacia destinos como Europa y África.

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