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Buscan dar un impulso político al acuerdo UE – Mercosur

La Unión Europea y el Mercosur continuaron ayer domingo la negociación técnica de un acuerdo de asociación, con vistas a lograr los avances necesarios para convocar una reunión a nivel ministerial en la que se dé un impulso político clave al diálogo.

Desde el viernes se encuentran reunidos en Bruselas los jefes negociadores de los países de la UE y del Mercosur -Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay- para intentar resolver el máximo de asuntos pendientes en la negociación.

El proceso necesita un impulso político, según fuentes diplomáticas, pero para que se produzca un encuentro a ese nivel será necesario limar antes diferencias a nivel técnico.

Entre los temas más sensibles en el proceso se encuentra la agricultura, especialmente la carne vacuna y el azúcar, indicaron.

España promovió el pasado viernes una carta al presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker (foto), a la que se adhirieron otros seis líderes comunitarios, en la que solicitaban culminar las negociaciones con el Mercosur ante la amenaza del proteccionismo.

Los Estados comunitarios que apoyan el acuerdo creen que, en el contexto actual mundial, sería una señal muy potente de que el sistema funciona, que hay que respetar el sistema multilateral, que los acuerdos bilaterales dentro de un sistema más amplio multilateral son beneficiosos y pueden serlo para todos, señalaron fuentes diplomáticas.

Europa sigue creyendo en el comercio basado en reglas, un comercio justo que pueda crear prosperidad y riqueza, apuntaron.

En paralelo, Francia, Polonia, Irlanda y Bélgica han remitido por su parte otra misiva esta semana a la Comisión Europea, el organismo que negocia la política comercial en nombre de los Veintiocho, en la que han manifestado su preocupación por los efectos del tratado en su agricultura.

Los defensores del pacto creen que, con él, quedaría blindado el cumplimiento de los acuerdos de París contra el cambio climático, porque en el texto se incluye como condición.

De ese modo, en su opinión, se garantizaría que países como Brasil se alinearan con los objetivos de París.

Las negociaciones para un amplio acuerdo de asociación, basado en la cooperación, el diálogo político y el libre comercio entre la UE y el Mercosur, se iniciaron en Buenos Aires en abril de 2000 y desde entonces se han celebrado más de una treintena de rondas de negociación, un proceso complejo, incluso con bloqueos de muchos años.

En los últimos dos años se han sucedido los comentarios de optimismo que predecían un acuerdo en plazos cortos, pero todos ellos han pasado sin que haya logrado cerrarse el pacto.

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Líderes europeos alientan llegar a un acuerdo con el Mercosur

Los dirigentes de siete países europeos, entre ellos España y Alemania, urgieron a Bruselas a concluir un «histórico» acuerdo comercial con el Mercosur, el cual se viene negociado desde 1999 y que en su recta final enfrenta las reticencias dentro del bloque del viejo continente.

Tenemos una oportunidad histórica, estratégica, para cerrar uno de los acuerdos más importantes de la Política Comercial Común Europea, subrayan en una carta enviada el jueves al presidente de la Comisión, Jean-Claude Juncker.

Cuando las negociaciones parecen acercarse a su fin, el ejecutivo comunitario, encargado de negociar en nombre de la Unión Europea (UE), es blanco de una campaña de presión, tanto de los partidarios del acuerdo como de sus detractores.

Días atrás, los lí­deres de Francia, Irlanda, Bélgica y Polonia expresaron en otra carta su profunda preocupación sobre el impacto de un acuerdo en la agricultura, un sector sensible que teme ser sacrificado en beneficio de la industria.

Ambas partes deben estar dispuestas a hacer algunas concesiones finales para lograr este acuerdo histórico, responden los mandatarios de Alemania, España, Paí­ses Bajos, Portugal, Suecia, Letonia y República Checa.

Los dirigentes defienden que el comercio es clave para el crecimiento económico y la creación de empleo en la UE» y subrayan los beneficios para la industria de vehículos y autopartes, de maquinaria, productos químicos y farmacéutica. La Comisión Europea confirmó la recepción de ambas cartas.

De llegar a buen puerto, la negociación entre los 28 paí­ses de la UE y las naciones del Mercosur (Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay) dará a luz, a uno de los mayores acuerdos de libre comercio, con más de 770 millones de consumidores.

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UE ayuda con 200.000 euros a afectados por inundaciones

La Unión Europea (UE) anunció este martes que ha destinado 200.000 euros para atender las necesidades urgentes de las personas afectadas por el temporal de lluvias e inundaciones en Paraguay que ha desplazado a unas 69.500 familias de sus hogares en distintos puntos del país en los últimos tres meses.

La partida del Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea permitirá entregar agua potable, equipos de saneamiento y provisiones de salud a cerca de 5.000 personas en situación de vulnerabilidad en los departamentos de Ñeembucú, y Concepción.

La Unión Europea asiste a través de este fondo, creado en 1985, a más de 120 millones de personas en todo el mundo afectadas por conflictos y desastres naturales, según informaron en un comunicado.

Esta donación se suma a otras iniciativas para reunir fondos, como la que puso en marcha la Asociación Paraguaya de Fútbol que entregó el pasado miércoles 21.000 kilos de alimentos, comprados con la recaudación del amistoso entre Paraguay y Guatemala.

Además, el cantante puertorriqueño Don Omar se ha solidarizado con la situación de las familias damnificadas y ha divulgado a través de sus redes sociales la campaña de solidaridad emprendida por la Oficina de la Primera Dama de Paraguay.

Una temporada de lluvias anegó en los últimos tres meses miles de hogares en todo el país, de los cuales más de 14.800 corresponden a Asunción, la capital del país, donde los desplazados se han visto obligados a refugiarse en casetas en plazas y parques públicos.

Pilar, junto a la frontera con Argentina, es una de las localidades que más sufrió los estragos del agua, después de que el aumento del caudal del río Paraguay anegara el 90 % del municipio, lo que llevó a establecer un plan de emergencia para asistir a los afectados.

Además, en la zona del Chaco paraguayo, las fuertes lluvias y las inundaciones han provocado en los últimos meses el bloqueo de las principales rutas de carretera, dificultando la vida de las comunidades indígenas que residen en ese territorio.

El nivel del agua ya ha comenzado a descender en los principales cauces fluviales del país en la última semana y los servicios meteorológicos prevén que continúe bajando con el establecimiento del invierno, cuando remiten las lluvias.

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Banco Mundial y UE fortalecerán clima de negocios en Paraguay

El Grupo Banco Mundial (GBM) y la Unión Europea (UE) firmaron un acuerdo para apoyar los esfuerzos del Gobierno Nacional y fortalecer el clima de negocios e inversión de las pequeñas y medianas empresas en Paraguay, en el marco del programa en apoyo a la mejora de competitividad de las Mipymes  financiado por la UE. A su vez, se llevó a cabo la ceremonia de firma del proyecto de Salud entre el Ministerio de Hacienda, Ministerio de Salud Pública y el Banco Mundial.

El presente acuerdo de asistencia técnica conjunta, con un monto de un millón de euros, prevé apoyos específicos para el Ministerio de Industria y Comercio (MIC), Hacienda y el Ministerio de Justicia. Durante el acontecimiento, el vicepresidente del BM, Alex van Trotsenburg, felicitó al ministro Benigno López por dar prioridad a la formalización de la actividad económica y potenciar el desarrollo de las pymes.

Igualmente, refirió que el Paraguay necesita urgentemente movilizar la inversión privada y para ello es necesario mejorar el clima de negocios. Comentó que la experiencia internacional evidencia que este es un proceso continuo en el que todos los países compiten entre sí para atraer a los mejores inversores.

Así también, señaló que la mayoría de los países que mejoraron su clima de inversión comenzaron utilizando la herramienta del BM, naciones como Georgia, Estonia, México, Colombia e India iniciaron de esa manera y luego desarrollaron una agenda de competitividad más amplia.

Por su parte, el embajador de la UE, Paolo Berizzi, manifestó que con este acuerdo se pretende aumentar la competitividad de nuestro país y los objetivos apuntan a eludir la pobreza, la desigualdad y aumentar el empleo formal. De igual modo, contribuir al desarrollo sostenible, cumpliendo con la agenda 2030 a fin de Paraguay sea más atractivo, no solo para empresas locales sino para inversiones extranjeras.

Posteriormente, se refrendó un acuerdo entre el Ministerio de Hacienda, Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social y el BM para fortalecer las unidades de salud familiar. Al respecto, el ministro López valoró el trabajo logrado para este proyecto en particular y lo remitirán al Congreso Nacional en los próximos días. Agregó que va en línea con la política del presidente de la República, Mario Abdo Benítez, en intensificar el Capital Humano por el lado de Salud.

Finalmente, el ministro de Salud, Julio Mazzoleni, dijo que la cooperación tendrá un impacto en el corto y mediano plazo, reflejando además el compromiso establecido por el Jefe de Estado en fortalecer las áreas de Salud y Educación, y con el acuerdo queda fielmente reflejado.

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Siete candidatos se presentan para suceder en Reino Unido a Theresa May

La competencia por quién sucederá a Theresa May como primer ministro británico se aceleró el fin de semana, con siete candidatos en disputa que afirman que pueden triunfar donde May no pudo: sacar a Reino Unido de la Unión Europea (UE).

May anunció el viernes que iba a renunciar por no haber podido lograr el Brexit. Con su salida se plantea que un nuevo líder pueda buscar una división más polarizada con la UE, lo que podría llevar a una confrontación con el bloque o una posible elección parlamentaria.

Ayer sábado entraron a la competencia el ministro de Salud Matt Hancock, el exministro de Brexit, Dominic Raab y la exlíder de la Cámara de los Comunes, Andrea Leadsom.

Ya habían anunciado su interés el exministro de Relaciones Exteriores Boris Johnson, el ministro de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt; el secretario de Desarrollo Internacional, Rory Stewart y la exministra de Trabajo y Pensiones Esther McVey.

Se cree que alrededor de una decena de contendientes en total están considerando competir por el puesto. Reportes de medios afirman que el domingo el ministro de Medio Ambiente, Michael Gove, anunciará su candidatura.

May fracasó tres veces cuando trató de obtener un acuerdo de separación acordado con la UE a través del Parlamento debido a las profundas y antiguas divisiones del Partido Conservador con motivo de Europa. Eso implicaba que la fecha de salida original del 29 de marzo se extendió hasta el 31 de octubre para ver si se podía alcanzar algún punto medio.

La UE ha dicho que no renegociará el tratado que había acordado con mayo.

Por supuesto que tenemos que cumplir con el Brexit y lo haré, aseguró Hacock a la radio de la BBC. Tenemos que proponer un acuerdo que sea aprobado en este Parlamento, tenemos que ser brutalmente honestos acerca de las compensaciones, añadió.

El tema dominará el concurso que comienza en la semana del 10 de junio, cuando los legisladores conservadores empiecen a reducir el terreno antes de que los miembros de su partido elijan al ganador entre dos candidatos finales.

Las encuestas apuntan a que los miembros son abrumadoramente pro-Brexit y están a favor de dejar la UE sin un acuerdo.

Boris Johnson es el claro favorito entre los corredores de apuestas. El político ha dicho que Reino Unido debería estar preparado para salir del bloque sin ningún acuerdo si no se puede llegar a un trato aceptable.

Saldremos de la UE el 31 de octubre, acuerdo o no, dijo Johnson en una conferencia económica en Suiza el viernes.

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En Argentina siguen positivamente las negociaciones entre la UE y el Mercosur

Autoridades del Mercado Común del Sur (Mercosur) y de la Unión Europea (UE), culminaron este viernes en Buenos Aires una nueva ronda de negociaciones para la concreción de un acuerdo de libre comercio, en la que se verificaron progresos en todas las áreas, informaron fuentes oficiales argentinas.

Desde el pasado lunes, en el Palacio San Martín, sede de la Cancillería argentina, delegaciones de ambos bloques desarrollaron una intensa agenda de reuniones para seguir avanzando en los diversos capítulos incluidos en la negociación comercial.

El intercambio, que se desarrolló a nivel técnico, permitió verificar progresos en todas las áreas, expresó el Ministerio de Relaciones Exteriores del Gobierno de Mauricio Macri en un breve comunicado. La cita tuvo lugar en la capital argentina al ser el país austral el que ostenta la presidencia semestral del Mercosur, integrado además por Brasil, Paraguay y Uruguay, con Bolivia en proceso de adhesión.

Estamos satisfechos con la tarea realizada por las delegaciones, con avances sustantivos en la mayor parte de las temáticas tratadas. Todavía quedan temas por acordar; vamos a necesitar una nueva reunión en fecha que aún resta definir, afirmó el secretario de Relaciones Económicas Internacionales y Jefe Negociador por Argentina, Horacio Reyser.

El Gobierno argentino destacó que desde enero, en el marco de su presidencia, se han logrado avances en la agenda de negociaciones externas comerciales con Singapur, Canadá, la Asociación Europea de Libre Comercio (integrada por Austria, Dinamarca, Reino Unido, Noruega, Portugal, Suecia y Suiza) y Corea del Sur.

El Mercosur y la UE negocian desde hace casi 20 años un acuerdo de libre comercio y pese a que en los últimos años han avanzado en el tratado, aún se mantienen divergencias en áreas estratégicas. Las indicaciones geográficas, la industria automovilística y el acceso a los mercados de productos como la carne de vacuno, el azúcar y los productos lácteos son algunos de los capítulos en los que se registran diferencias.

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Sector cárnico francés en contra de un acuerdo con Mercosur

El sector de la carne en Francia, desde los ganaderos hasta los carniceros, manifestó su preocupación en una carta abierta a la Comisión Europea ante la posibilidad de que Bruselas alcance un acuerdo comercial con los cuatro países del Mercosur .

Cómo no estar inquietos cuando la Comisión europea parece más decidida a alcanzar un acuerdo con el Mercosur o a reanudar las negociaciones comerciales con Estados Unidos, lo que supone ofrecer cada vez más a nuestros ciudadanos carne que no cumple con las normas medioambientales, sanitarias y de bienestar que nos imponemos a nosotros mismos, que a proteger la salud de los consumidores y la sostenibilidad de nuestras actividades?, escribió el presidente de la Interprofesional de la carne de Francia (Interbev), Dominique Langlois.

El responsable francés además se muestra preocupado por las señales negativas y contradictorias enviadas por Europa respecto a la soberanía alimentaria del continente y la lucha contra el calentamiento global.

En tanto debería brindar a sus sectores los medios para producir, procesar y comercializar localmente, Europa prefiere someter a los productores y procesadores a una competencia internacional desleal con grandes volúmenes de carne que no cumple con ninguna norma, añade Langlois, apuntando a las cuotas de importación para la carne industrializada procedente de Brasil y Argentina, que la Unión Europea (UE) se vería obligada a admitir en caso de acuerdo.

Además, fustiga la estigmatización de la carne roja, mientras que el sector de los ganaderos franceses se comprometió a favor de comer mejor.

Sobre un eventual acuerdo entre la UE y el Mercosur, el ministro de Comercio brasileño, Lucas Ferraz, declaró el 8 de mayo a la prensa internacional que un acuerdo comercial nunca ha estado tan cerca. Hemos progresado más en cuatro meses que en 20 años, dijo.

Francia, que siempre ha defendido a sus ganaderos hasta ahora, ya no bloquea las concesiones sensibles en el sector agrícola para abrir las fronteras de la UE a los productos de América del Sur, añadió. En su opinión, es más bien Brasil el que debe finalizar los trabajos técnicos para poder avanzar.

Según el escenario más optimista, un acuerdo de principio podría alcanzarse esta semana durante una ronda de negociaciones en Buenos Aires o, en su defecto, en junio, tras las elecciones europeas.

El acuerdo UE-Mercosur, en discusión desde hace casi 20 años, es el mayor jamás firmado por los europeos. Las negociaciones, que parecían estar a punto de concretarse en los últimos meses, han chocado con divergencias entre Brasil y la UE, sobre todo en cuanto al acceso de la carne y el azúcar a los países de la UE y sobre el sector automotriz.

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Científicos piden a la UE que condicione el comercio con Brasil a protección ambiental

Más de 600 científicos europeos pidieron a la Unión Europea (UE) que, a través de sus relaciones comerciales con Brasil, garantice la protección de los derechos humanos y el medio ambiente en este país. La petición, en la que también participan 300 grupos indígenas, se ha realizado por medio de un manifiesto publicado en la revista Science.

«Los bosques, humedales y sabanas de Brasil son cruciales para una gran diversidad de pueblos indígenas, la estabilidad de nuestro clima a nivel global y la conservación de la biodiversidad», destaca el texto, que advierte que el nuevo Gobierno del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, amenaza «los derechos de los indígenas y las áreas naturales que protegen».

Deforestación masiva

«La UE [segundo mayor socio comercial de Brasil] gastó más de 3.000 millones de euros en importación de hierro brasileño en 2017, a pesar de los peligrosos estándares de seguridad y la extensa deforestación provocada por la minería», lamentan los signatarios.

Además, recuerdan que «solo en 2011, la UE importó carne y alimento para ganado asociado con más de 1.000 kilómetros cuadrados de deforestación brasileña, lo que equivale a más de 300 campos de fútbol por día».

Por lo tanto, «la UE necesita urgentemente reforzar el comercio sostenible, defender sus compromisos en materia de derechos humanos, protección ambiental y mitigación del cambio climático», agregan.

Los firmantes instan a la UE a defender la Declaración de Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas; mejorar los procedimientos para rastrear los productos asociados con la deforestación y los conflictos de derechos indígenas; así como consultar y obtener el consentimiento de estos grupos para definir criterios sociales y ambientales a la hora de comercializar los productos.

Golpe a los indígenas

En una entrevista a Globo News, el ministro de Medio Ambiente de Brasil, Ricardo Salles, aseguró que el manifiesto no tiene «credibilidad» y que se trata de una «discusión comercial disfrazada». Salles fue condenado antes de asumir su puesto por fraude procesal en un plan de protección ambiental.

El presidente ultraderechista estrenó su Ejecutivo, el pasado 1 de enero, con un fuerte golpe a los pueblos indígenas. Bolsonaro, que ha amenazado con explotar la Amazonía de la mano de EE.UU., transfirió los poderes de la Fundación Nacional del Indio (Funai), encargada hasta entonces de la demarcación de las tierras indígenas, al Ministerio de Agricultura, dirigido por Tereza Cristina Dias, quien fue líder de la bancada ruralista en la Cámara de Diputados.

La Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (Apib) denuncia que, desde que el nuevo Ejecutivo se encuentra en el poder, han sufrido «una serie de ataques e invasiones», así como «persecuciones y expresiones de racismo e intolerancia». La semana pasada, miles de indígenas se manifestaron durante tres días en Brasilia, capital del país, contra las políticas de Bolsonaro. RT

 

 

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UE tendrá nueva estrategia de relacionamiento con América Latina

El embajador Paolo Berizzi, de la Unión Europea (UE) en Paraguay, fue recibido por el ministro de Relaciones Exteriores, Luis Alberto Castiglioni. En el encuentro conversaron sobre la nueva estrategia de relacionamiento que adoptó la UE con América Latina y el Caribe, basado en raíces comunes y valores compartidos, la situación de Venezuela y las negociaciones con el Mercosur con miras a un Acuerdo de Asociación Birregional.

Hemos tratado la nueva estrategia de Unión Europea con América Latina y el Caribe que se adoptó la semana pasada para los próximos 10 años. Le expliqué al Canciller cuáles son los temas principales que vamos a tratar, mencionó el diplomático europeo.

Alternó diciendo que la intención es profundizar las relaciones y trabajar mucho más en temas compartidos y en temas que tenemos un valor añadido a nivel mundial como el multilateralismo, la lucha contra el cambio climático, la democracia, la lucha contra la corrupción y el crimen organizado, soluciones pacíficas de las crisis, desarrollo sostenible, todos fundamentales que en este continente podemos compartir más que en otra parte del mundo, afirmó.

En la ocasión, indicó que dentro de unos meses se definirán cuáles de estos aspectos son de interés de Paraguay a fin de planificar futuras cooperaciones.

Los aspectos que afectan a Paraguay quedan por definir, seguramente dentro de unos meses se planificará nuestra cooperación financiera con la región de América Latina o Sudamérica donde vamos a ver cuáles de nuestros intereses estratégicos son más interesantes para desarrollar en Paraguay, expresó Berizzi.

También trataron otros temas de interés común la postura de la Unión Europea a propósito de Venezuela, país que actualmente se encuentra políticamente divido y cuya situación trasciende fronteras.

He explicado cómo funciona el grupo de contacto internacional que la Unión Europea preside junto con Uruguay. No pensamos poder solucionar los problemas pero sí contribuir a una futura solución, los objetivos son fundamentalmente facilitar el acceso de la ayuda humanitaria dentro de Venezuela y preparar el terreno para eventuales elecciones democráticas y libres cuando se dan las condiciones políticas para hacerlas, manifestó el representante europeo en Asunción.

Explicó que el grupo de contacto internacional comprende varios países de América Latina y Europa, que se reúnen periódicamente justamente no con la intención de solucionar sino de contribuir a una solución pacífica en Venezuela.

Finalmente, anunció que las negociaciones entre la Unión Europea y el Mercosur proseguirán en el mes de mayo próximo con miras al Acuerdo de Asociación Birregional.

Nosotros seguimos confiando que los avances que se hicieron hasta ahora cada vez que nos encontramos van a ser resolutivos, hay varios ciclos electorales que empiezan tanto en Europa como el Mercosur pero hemos visto que hasta ahora logramos avances independientemente de los ciclos electorales. Vamos a seguir negociando, no es fácil, el momento es importante, dentro de una semana veremos si habrá otra reunión o si esta parte comercial por lo menos tendrá avances decisivos, encerró.

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A Malström le gustaría continuar negociaciones UE-Mercosur

La comisaria europea de Comercio, Cecilia Malström, apuesta por continuar la negociación del acuerdo comercial UE-Mercosur ya que éste no es exclusivo con Brasil e incumbe a otros países latinoamericanos, según ha trascendido.

Así respondió Malström a una carta, cuyo contenido se ha conocido este lunes, y que le remitieron el pasado 25 de marzo, 33 eurodiputados que pedían pausar la negociación UE-Mercosur ante la llegada al poder en Brasil del presidente Jair Bolsonaro.

La misiva de Malström explica que la CE no está negociando con Brasil de forma bilateral, sino con Mercosur como una organización internacional a la que también pertenecen Argentina, Paraguay y Uruguay.

Malström recordó que la CE está siguiendo el impacto que podrían tener los últimos avances en los derechos de las personas indígenas ante la preocupación de los eurodiputados, entre los que se cuentan los españoles Ernest Urtasun (ICV), Florent Marcellesi (EQUO), Jordi Solé (ERC), Paloma López Bermejo (IU) y Ana Miranda (BNG).

Según los europarlamentarios, cualquier acuerdo entre el Mercosur y la UE podría poner en peligro tierras indígenas y podría contribuir a dejar sin acceso a sus terrenos a 4,5 millones de pequeños campesinos.

Pero la Comisión Europea confía en que el acuerdo comercial pueda influir en la situación de las personas indígenas por la parte política del mismo.

Además, los representantes afirmaban que un pacto con Mercosur en las condiciones actuales estaría en total contradicción con los esfuerzos de la UE para parar el avance de la desforestación y la degradación forestal.

Pero el Ejecutivo comunitario lo pone en duda y la eurocomisaria ha manifestado que pese a las declaraciones anteriores de Bolsonaro, en las que amenazaba con abandonar el Acuerdo de París contra el cambio climático, el Ministerio de Medioambiente de Brasil ha declarado en varias ocasiones y de forma pública permanecerá en él.

La Comisión no cuenta con ninguna indicación de que Brasil prevea no ratificar sus acuerdos medioambientales internacionales, señaló.

Malström indicó que la UE y Brasil son socios estratégicos con una larga cooperación e intercambios regulares en cuestiones bilaterales y multilaterales, incluyendo comercio, protección medioambiental y derechos humanos.

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