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Hace 35 años comenzaba a operar Itaipú y hoy es la mayor generadora de energía

Con una ceremonia especial se recordó esta mañana el 35 aniversario del inicio de la operación de la usina de la Hidroeléctrica Itaipú Binacional, megaobra que comparten Paraguay y Brasil y que hoy es una de las mayores generadoras de energía limpia. 

El 5 de mayo de 1984 ocurría un evento trascendental para la historia de ambos países. Este hecho marcó definitivamente la entrada en operación progresiva de las unidades generadoras, convertida hoy en la mayor fuente de energía limpia y renovable del mundo.

El director general paraguayo, José Alberto Alderete, destacó que es una de las obras de ingeniería más importantes del mundo, que se gestó a partir de un tratado, producto de la voluntad de dos pueblos para el desarrollo.

Por su parte, el director técnico de Itaipú, José Sánchez Tillería, resaltó la producción de la central hidroeléctrica desde que comenzó a operar, que le permite ser líder en generación en el mundo. El desafío es la actualización tecnológica para la modernización de la usina, remarcó.

Historia

Remontándonos a la historia, en diciembre de 1983 la primera unidad generadora de 50 Hz realizó su primer giro mecánico. Luego de esto, se realizaron los ensayos necesarios de conjunto para comprobar su correcto funcionamiento.

Ya con mucho éxito, fue en mayo de 1984, un día 5, en que se logró realizar la sincronización con el sistema eléctrico de la Administración Nacional de Electricidad (ANDE), operando así con una capacidad máxima de 200.000 kW, que luego fue utilizada de forma experimental para alimentar al sistema eléctrico paraguayo.

En esa oportunidad, los ensayos conducidos por FURNAS Centrais Elétricas S.A., a través de los cuales la energía producida en 50 Hz por la Central de Itaipú es interconectada al sistema eléctrico brasileño, se hallaban en etapas avanzadas.

Posteriormente, en setiembre de ese año se logró exitosamente el primer giro mecánico de la segunda unidad generadora, también de 50 Hz.

Al mes siguiente, 80.000 kW de la energía generada por la primera máquina, después de ser rectificada a corriente continua por la subestación de FURNAS, en la ciudad de Foz de Yguazú, alcanzó a la subestación de San Roque, a unos 800 kilómetros de distancia, en el Estado de Sao Paulo. Allí la corriente era invertida a 60 Hz y esta corriente alternada empezó a alimentar en modo de prueba el subsistema eléctrico del Gran Sao Paulo.

De esta manera, en octubre estaban dadas las condiciones técnicas y operacionales para el aprovechamiento hidroeléctrico, disponiendo inicialmente de dos unidades generadoras de 50 Hz, con una capacidad total de 1.400.000 kW, para alimentar simultáneamente los sistemas eléctricos de Paraguay y Brasil.

El 25 de octubre de 1984 se realizó la ceremonia de inauguración del aprovechamiento hidroeléctrico de Itaipú, con presencia de los presidentes de ambos países.

Desde su puesta en funcionamiento hasta marzo de este año, la entidad logró una producción acumulada de 2.630.593 GWh de generación eléctrica de fuente de energía limpia y renovable. La Central suministra el 90% del requerimiento eléctrico del mercado paraguayo y el 15% del mercado brasileño.

Actualización tecnológica

Para los próximos años, el desafío más importante que aparece en el horizonte es la actualización tecnológica de la usina. La modernización permitirá la sostenibilidad necesaria para que Itaipú continúe produciendo en niveles similares a los de hoy, generando impacto positivo en el desarrollo económico de los dos países socios del emprendimiento.

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Paraguay carece de consultores para control de piezas de hidroeléctricas

En Paraguay no existen empresas consultoras con experiencias actualizadas en tecnologías vinculadas a usinas hidroeléctricas que respondan a la llamada a licitación de la Entidad Binacional Yacyretá (EBY) sobre control de ejecución turbinas y generadores. Sí ,existen empresas paraguayas como larga experiencia operando con tecnología de punta para la construcción de dichas importantes como delicadas partes de la usina previstas para la usina de Añakuá.

Este diario consultó diversas fuentes vinculadas a la generación de energía hidroeléctrica sobre la supuesta marginación de empresas paraguayas – consultoras – para participar en la llamada a licitación por un valor máximo a los 16 millones de dólares.

Los requeridos informaron que actualmente dichas consultoras no existirían en Paraguay y que las que existían se desvincularon, en este caso de Itaipú, en 1991 y que si esta, por decir, continúa operando es más probable que esté completamente desactualizada en toda tecnología requerida por las usinas modernas. En ese sentido, nuestras fuentes añadieron que las turbinas de Yacyretá como de Itaipú ya se encuentran en estado obsoleto.

Dicho trabajo de consultoría, pues, están a cargo de empresas norteamericanas (The Lloyd, por ejemplo), europeas, chinas, hindúes, rusas, que están participando incluso en países sudamericanos, como en Argentina. Son tareas delicadas y costosas.

Se puso de relieve al mismo tiempo que las consultoras no ocupan mucha mano de obras como sí ocupan las empresas paraguayas fabricantes de turbinas y generadores.  En este sentido, las binacionales, Itaipú y Yacyretá, priorizan a las industrias paraguayas.

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