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Incendio de gran magnitud sigue castigando al Estado de California en EE.UU

Los incendios en California no se detienen. Un incendio forestal se desató el miércoles en la zona exclusiva de Bel-Air en Los Ángeles, convirtiéndose en otra parte del sur de California que se ve envuelta por una serie de incendios avivados por el viento, y que han consumido viviendas de todo tipo.

Desde el lunes se temía que cientos de hogares en el área metropolitana de Los Ángeles y en zonas aledañas resultaran dañadas, pero los bomberos sólo podían abrirse paso lentamente hacia algunas de las áreas más afectadas para examinar con precisión los daños.

Se calcula que unos cinco incendios han provocado el cierre de carreteras, escuelas y museos, así como la suspensión de la producción de series de televisión, y arrojaron una neblina peligrosa sobre la región. Alrededor de 200.000 personas recibieron órdenes de evacuar. Hasta el momento no se han reportado muertes y solo ha habido algunas personas que resultaron lesionadas.

Desde la ciudad costera de Ventura, donde hileras de casas quedaron destruidas, hasta las laderas escarpadas del norte de Los Ángeles, donde más de dos docenas de caballos murieron en un establo, y hasta la zona exclusiva de Bel-Air, donde los ricos y famosos tienen vistas panorámicas de la ciudad de Los Ángeles, los feroces vientos de Santa Ana llegaron desde el desierto y avivaron las llamas y los temores.

Si Dios quiere, esto se calmará y los bomberos podrán hacer su trabajo, dijo Maurice Kaboud, quien desobedeció la orden de evacuación y resguardaba su jardín con una manguera a la mano.

Aviones cisterna que estuvieron en tierra la mayor parte del martes debido a los intensos vientos sí volaron el miércoles y arrojaron una sustancia especial para retardar el fuego. Los bomberos se apresuraron para combatir las llamas antes de que los vientos se intensificaran de nuevo.

Se esperaba que alcanzaran velocidades de hasta 130 kilómetros por hora (80 millas por hora) durante la noche hasta el jueves, lo que podría crear un peligro de fuego sin precedentes. El Departamento de Silvicultura y Protección contra Fuego de California, que utiliza un índice sobre la fuerza del viento con base en colores, emitió un pronóstico púrpura, el más grave, por primera vez desde su creación, dijo el director Ken Pimlott.

Mañana van a ser extremos, señaló. Necesitaremos que todo el mundo esté atento y preste mucha atención.

El miércoles antes del amanecer, las llamas se apoderaron de las inclinadas laderas del Paso Sepulveda, lo que obligó a cerrar una sección de la muy transitada carretera interestatal 405, y destruyeron cuatro viviendas en Bel-Air, donde los precios de las casas oscilan entre los 2 millones y decenas de millones de dólares.

Las llamas devoraron un cobertizo para almacenar vino en la finca Viñedos Moraga del magnate Rupert Murdoch, de 6,5 hectáreas (16 acres), y aparentemente dañaron unas 2,8 hectáreas (7 acres) de viñas, afirmó una portavoz.

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El vino disminuye su producción mundial a causa del clima

La producción mundial de vino este año ha disminuido 8.2%, hasta 246.7 millones de hectolitros, el nivel más bajo en las últimas décadas. Esto se da como consecuencia de las adversas condiciones meteorológicas en Europa, y en particular, en los tres grandes países productores: Italia, Francia y España.

Estas son las principales estimaciones del estudio de coyuntura presentado por la Organización Internacional de la Viña y el Vino (OIV), que se quedan muy lejos de los picos de 297.7 millones de hectolitros en 2004 y de los 290.1 millones en 2013.

Por lo que respecta al consumo, y en espera de cifras definitivas, la OIV anticipó que en 2017 se situará entre los 240.5 y los 245.8 millones de hectolitros.

En el viejo continente, diversos fenómenos extremos como heladas y sequías han afectado a los tres grandes productores, y en primer lugar a Italia, que en 2017 ha visto reducidos sus volúmenes en un 23% respecto al ejercicio precedente hasta 39.3 millones de hectolitros (en 2013 había llegado a 54 millones).

Francia mantiene su segunda posición mundial con 36.7 millones de hectolitros, pese a descender un 19%, y España vuelve a repetir en la tercera también con un descalabro, en su caso del 15%, hasta 33.5 millones, bien por debajo de los 45.3 millones de 2013.

La meteorología adversa también ha tenido un impacto negativo en otros países europeos como Alemania (del 10% a 8.1 millones de hectolitros), Grecia (un 10% a 2.5 millones) y Bulgaria (un 2% a 1.1 millones).

Por el contrario, en el viejo continente ha habido incrementos en Portugal (10% hasta 6.6 millones de hectolitros), Rumania (64% hasta 5.3 millones), Hungría (3% hasta 2.9 millones) y Austria (23% hasta 2,4 millones).

En América, Estados Unidos (cuarto productor mundial), pese a una caída del 1%, se mantiene en un nivel elevado en términos comparativos con 23.3 millones de hectolitros.

La OIV puntualizó que sobre estos datos hay «incertidumbre» ya que las estimaciones del departamento de Agricultura de Estados Unidos son de agosto de 2017, es decir, antes de que se pudieran integrar las consecuencias de los incendios que han afectado a amplias zonas vinícolas de California este mismo mes.

En Sudamérica, destacó el incremento del 25% de Argentina hasta 11.8 millones de hectolitros, que se explica en parte por las mala cosecha del año anterior (cuando no se llegó al umbral de los 10 millones de hectolitros), que contrastaba con los más de 15 millones logrados en 2013 o 2014.

En esa misma región, Chile sufrió un recorte del 6% a 9.5 millones de hectolitros, mientras la producción de Brasil se disparó un 169% hasta 3.4 millones tras el desastroso ejercicio de 2016 de los 1.3 millones.

También en el hemisferio sur, en Australia el volumen subió un 6% hasta 13.9 millones de hectolitros (tercera progresión consecutiva) y en Sudáfrica un 2% hasta 10.8 millones, mientras que en Nueva Zelanda se produjo una baja del 9% hasta 2.9 millones, pero desde un nivel récord el año anterior.

Por lo que respecta al consumo, y en espera de cifras definitivas, la OIV avanzó que en 2017 se situará entre los 240.5 y los 245.8 millones de hectolitros, una horquilla que muestra una estabilidad respecto a los 242 millones del ejercicio precedente.

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